La Selección española masculina de seven llegaba a las HSBC World Rugby Seven Series de Londres con ganas de demostrar su nivel, y tras un primer día en la fase de grupos casi perfecto hicieron los deberes metiéndose en cuartos de final de oro entre los ocho mejores equipos del mundo.

Dos victorias en tres de los encuentros disputados, Estados Unidos 10-26 España, Fiyi 29-19 España y España 42-17 Gales, junto con un gran rendimiento de las incorporaciones, fueron las culpables de conseguir por primera vez en la temporada un puesto en el Top 8.

La buena actuación de los españoles en Londres les otorga 10 puntos y la permanencia entre los mejores un año más. Restando los dos peores resultados de la temporada, tal y como reza el nuevo sistema de competición, los Leones7s tienen cinco equipos por debajo: Kenia y Escocia a 9 puntos de distancia, Canadá a 13, Gales a 17 y Japón a 22. Dos de ellos descenderán y, con una sola Serie por disputarse, es prácticamente imposible que los españoles terminen entre los dos peores.

En el día 2 de competición, los hombres de Pablo Feijoo no pudieron con el potente equipo oceánico de Samoa, con el que llegaron a poner las tablas en el luminoso con dos marcas de Manu Moreno y Edu López. Sin embargo, los polinesios rompieron el partido en el minuto 10 y anotaron cuatro ensayos a partir de entonces que sentenciaron el encuentro (34-12).

Ante Sudáfrica, en las semifinales que daban la opción a jugar un partido más por el quinto puesto en Londres, los Leones7s cayeron por 12-24 a pesar de una primera parte realmente seria en la que llegaron a ponerse por delante de los campeones en cuatro de las pruebas disputadas esta temporada. Jerry Davoibaravi y Tobías Sainz-Trápaga anotaron en la primera mitad, pero los Blitzboks empataron antes del descanso y rematar el encuentro en la segunda mitad.

Fotografía: Mike Lee

CUARTOS DE FINAL DE ORO (1º/8º): SAMOA 34-12 ESPAÑA

Árbitro: Finlay BROWN

Alineación Samoa: 8. Vaa Apelu MALIKO, 3. Uaina SIONE, 1. Vaovasa AFA, 10. Paul SCANLAN, 7. Melani MATAVAO, 12. Steve RIMONI, 2. Neueli LEITUFIA.

También jugaron: 9. Faafoi FALANIKO, 4. Motu OPETAI, 6. Iafeta PURCELL, 11. Owen FETU, 13. Ati Junior ATI.

Alineación España: 3. Manu SAINZ-TRÁPAGA, 4. Juan RAMOS, 6. Nico NIETO, 10. Manu MORENO, 11. Tiago ROMERO, 12. Edu LÓPEZ, 13. Enrique BOLINCHES.

También jugaron: 1. Tobías SAINZ-TRÁPAGA, 2. Josep SERRES, 5. Aratz DE GOICOECHEA, 7. Jerry DAVOIBARABI, 8. Paco COSCULLUELA, 9. Miguel REINA.

Marcador: Min 2 Ensayo RIMONI 5-0// Min 5 Ensayo SCANLAN y transformación MATAVAO 12-0// Min 7 Ensayo MORENO 12-5// Min 8 Ensayo LÓPEZ y transformación RAMOS 12-12// Min 10 Ensayo SIONE 17-12// Min 12 Ensayo AFA 22-12// Min 13 Ensayo LEITUFIA 27-12// Min 14 Ensayo SCANLAN y transformación MATAVAO 34-12.

SEMIFINALES POR EL 5º PUESTO: ESPAÑA 12-24 SUDÁFRICA

Árbitro: Nika AMASHUKELI

Alineación España: 1. Tobías SAINZ-TRÁPAGA, 3. Manu SAINZ-TRÁPAGA, 4. Juan RAMOS, 6. Nico NIETO, 7. Jerry DAVOIBARAVI, 12. Edu LÓPEZ, 13. Enrique BOLINCHES.

También jugaron: 5. Aratz DE GOICOECHEA, 8. Paco COSCULLUELA, 9. Miguel REINA, 10. Manu MORENO, 11. Tiago ROMERO.

Alineación Sudáfrica: 2. Ryan OOSTHUIZEN, 1. Sakoyisa MAKATA, 3. Impi VISSER, 7. Branco DU PREZ, 13. Mfundo NDHLOVU, 5. Angelo DAVIDS, 8. Jordan HENDRIKSE.

También jugaron: 10. Dewald HUMAN, 11. Siviwe SOYIZWAPI, 4. Zain DAVIDS, 6. James MURPHY, 9. Ronald BROWN.

Marcador: Min 2 Ensayo y transformación DU PREEZ 0-7// Min 4 Ensayo DAVOIBARAVI y transformación RAMOS 7-7// Min 6 Ensayo T. SAINZ-TRÁPAGA 12-7// Min 7 Ensayo NDHLOVU 12-12// Min 9 Ensayo DAVIDS y transformación DU PREEZ 12-19// Min 14 Ensayo SOYIZWAPI 12-24.