Ocho meses después, el XV del León retomó el Rugby Europe Championship 2021 de la mejor forma posible, con una contundente victoria ante Rusia por 49-12, en el Estadio Central Complutense. La Selección que dirige Santi Santos relanza así su camino en el proceso de clasificación a la Copa del Mundo de Francia 2023, periplo que continúa el próximo 18 de diciembre, con la visita de los nuestros a Países Bajos.

Tras un buen arranque visitante, España solo tardó dos minutos en imponer su ritmo y dominar la posesión, pudiendo forzar pronto un par de golpes de castigo que sirvieron para instalarnos en campo contrario. Así llegó el saque de touche y posterior maul que depararon el primer ensayo local, a cargo de un Marco Pinto que completaría su doblete en el minuto 37.

Fotografía: Walter Degirolmo.

El equipo capitaneado una vez más por Fernando López siguió poniendo contra las cuerdas a la dura defensa rival, forzando una temprana tarjeta roja y acumulando varias rupturas de línea en el tramo intermedio de la primera parte, siendo una de ellas aprovechada por Álvar Gimeno para sumar el segundo de los tres posados que establecieron un justo 21-0 al descanso. Los Osos tuvieron algunos contraataques con cierto peligro, pero la defensa española los sofocó a tiempo.

Conscientes de que cada punto suma para estar más cerca de la Rugby World Cup que se estará disputando casi exactamente dentro de dos años, los Leones mantuvieron la intensidad y la claridad de ideas en ataque al comienzo del segundo tiempo, a fin de asegurar el bonus ofensivo, que sí terminaron por obtener. Este parecía muy encaminado tras una gran acción colectiva rematada por un Manu Mora que leyó muy bien los espacios, pero, sacando partido a la tarjeta amarilla recibida por los nuestros, los visitantes dieron un paso adelante y tuvieron sus mejores minutos, en los que encontraron la zona de marca rival por partida doble.

Fotografía: Walter Degirolmo.

Sin embargo, tal y como advertía Santos en la previa, España tiene mucha dinamita en el banquillo. Bittor Aboitiz, Facundo Domínguez, Manuel Ordas y compañía refrescaron al equipo, que pudo completar un magnífico final de partido, con tres ensayos en el último cuarto de hora (algo más) y terminando de reforzar la confianza del grupo de cara a las seis finales que restan para conseguir estar en Francia 2023, el próximo gran sueño del rugby español.

Para completar la fiesta, en el intermedio los Leones M20 pudieron recibir un merecido homenaje tras proclamarse campeones de Europa el pasado sábado 13 de noviembre, tras vencer en Coímbra a la la defensora del título, Portugal.

Ficha del partido: ESPAÑA 49-12 RUSIA

Árbitros: Ben BREAKSPEAR (GAL); principal / Jason BESSANT (GAL) y Tom SPURRIER (GAL); linieres / Leo COLGAN (GAL); TMO.

Alineación de España: 1. Fernando LÓPEZ (C), 2. Marco PINTO, 3. Jon ZABALA, 4. Manuel MORA, 5. Lucas GUILLAUME, 6. Gautier GIBOUIN, 7. Matthew FOULDS, 8. Afa TAULI | 9. Guillaume ROUET, 10. Bautista GÜEMES, 11. Gauthier MINGUILLON, 12. Álvar GIMENO, 13. Fabien PERRIN, 14. Joan LOSADA, 15. John Wessel BELL.

Cambios de España: 16. Thierry FUTEU (entra por 1, minuto 50), 17. Santiago OVEJERO (x2, min 64), 18. Bittor ABOITIZ (x3, min 66), 19. Víctor SÁNCHEZ (x4, min 66), 20. Facundo DOMÍNGUEZ (x8, min 43), 21. Tomás MUNILLA (x9, min 64), 22. Manuel ORDAS (x10, min 47), 23. Jordi JORBA (x11, min 68).

Alineación de Rusia: 1. Valery MOROZOV, 2. Alexander IVANOV, 3. Kirill GOTOVTSEV, 4. Yegor ZYKOV, 5. German SILENKO, 6. Vitaly ZHIVATOV (C), 7. Artemy GALLO, 8. Nikita VAVILIN | 9. Konstantin UZUNOV, 10. Ramil GAISIN, 11. Andrei KARZANOV, 12. Kirill GOLOSNITSKII, 13. Luc Ivan BROCAS, 14. Daniil POTIKHANOV, 15. German DAVYDOV.

Cambios de Rusia: 16. Dmitrii PARKHOMENKO (x2, min 41), 17. Evgeny MISHECHKIN (x6, min 16), 18. Vladimir PODREZOV (x3, min 55), 19. Alexander ILIN (x4, min 55), 20. Anton SYCHEV (x8, min 58), 21. Stepan KHOKHLOV (x9, min 65), 22. Iurii KUSHNAREV (x10, min 68), 23. Viktor KONONOV (x12, min 63).

Evolución del marcador: Min 7, Ensayo M.PINTO y Transformación B.GÜEMES 7-0 // Min 10, Tarjeta Rojo V.MOROZOV // Min 23, Ensayo Á.GIMENO y Transformación B.GÜEMES 14-0 // Min 35, Ensayo M.PINTO y Transformación B.GÜEMES 21-0 // Min 41, Tarjeta Amarilla Á.GIMENO // Min 44, Ensayo M.MORA y Transformación B.GÜEMES 28-0 // Min 47, Ensayo K.UZUNOV 28-5 // Min 62, Ensayo F.PERRIN y Transformación M.ORDAS 35-5 // Min 65, Ensayo V.KONONOV y Transformación R.GAISIN 35-12 // Min 67, Ensayo J.LOSADA y Transformación M.ORDAS 42-12 // Min 73, Ensayo B.ABOITIZ y Transformación M.ORDAS 49-12.

Acta oficial del partido