La Selección española femenina M18 de seven ha protagonizado una actuación soñada en el Campeonato de Europa. Con tres victorias en los cuatro partidos de la fase de grupos, pues sólo cayeron ante Francia, las defensoras del título, las Leoncitas7s pasaron a la última ronda en el Top 3 y se aseguraron un metal, volviendo a la élite del rugby continental.

Ya en las eliminatorias volvieron a caer ante las del Gallo, pero ante Irlanda se aseguraron una plata continental que sabe muy dulce. España no solo vuelve a estar en un podio femenino en categoría M18, sino que lo hace superando a varios de los favoritos, como Inglaterra e Irlanda, y demostrando un nivel mayúsculo. ¡Enhorabuena, Leoncitas!

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Capitaneadas por Claudia Peña, las Leonas hicieron los deberes ante Bélgica, llevándose la victoria por 36-0 en la que no sólo brillaron en ataque, con hat-trick incluido de Jimena Blanco-Hortigueira, sino que en defensa demostraron ser un muro infranqueable.

Ante Francia, las defensoras del título continental, las Leonas no pudieron repetir el desempeño del anterior partido. A pesar de la garra y esfuerzo mostrado, el conjunto francés copo la posesión y terminó llevándose el partido por 22-0.

Tras el segundo sorteo de grupos, la suerte quiso que las Leonas quedarán encuadradas en la segunda ronda junto con Ucrania e Inglaterra. En el partido ante las de Europa del Este, la superioridad de las españolas fue palpable y terminaron imponiéndose por 49-0.

En el último partido de la fase preliminar se midieron Inglaterra, clave en la lucha por el podio, ya que el vencedor pasaría a las eliminatorias entre las tres mejores. Las Leoncitas no lo dudaron y desde el primer minuto se mostraron férreas en defensa y descaradas en ataque. Jimena fue la encargada de volver a abrir el marcador, y Zahía remató con un ensayo antes del descanso y una intercepción tras volver del receso que también convirtió en puntos. Otro tanto de Jimena y un último posado de Claudia Pérez cerraron un partido para recordar con una victoria por 5-29.

De nuevo Francia volvió a ser el verdugo de unas Leonas que pueden irse con la cabeza alta, tras haber cedido solo ante el campeón de Europa. En este segundo enfrentamiento, ya entre las tres mejores de la competición, volvió a repetirse el guion que se vivió en la primera fase de grupos, y las francesas se hicieron con la victoria por 27-7.

Sólo un equipo, Irlanda, se interponía entre las Leonas y la plata continental, y las pupilas de María Ribera salieron a por ello con el hambre que les caracteriza. Quitándose la doble espinita gala, las Leoncitas superaron en un completísimo encuentro a las del Trébol. La primera mitad estuvo marcada por la igualdad, solo rota por un ensayo de Claudia Pérez para irse al descanso 7-0 arriba. En la segunda parte, el cansancio comenzó a hacer mella en las irlandesas, y España aprovechó para apretar y anotar tres tantos más a manos de Zahía Pérez, Isis Espuga y la capitana, Claudia Peña, para poner el definitivo 5-26.

P1 1° FASE DE GRUPOS: ESPAÑA 36-0 BÉLGICA

Alineación España: 8. Zahía PÉREZ, 7. Claudia PEÑA (C), 12. Jimena BLANCO-HORTIGUEIRA, 11.Carmen MIRANDA, 4. Ariana TORRONTEGUI, 3. Isis ESPUGA, 1. Abril CAMACHO.

También jugaron: 2. Garazi IZAGUIRRE, 5. Bingbing VERGARA, 6. Claudia CANO, 9. Victoria ROSELL, 10. Claudia PÉREZ.

Marcador: Min 1 Ensayo y transformación PEÑA 7-0// Min 3 Ensayo BLANCO-HORTIGUEIRA 12-0// Min 6 Ensayo BLANCO-HORTIGUEIRA 17-0// Min 10 Ensayo y transformación BLANCO-HORTIGUEIRA 24-0// Min 12 Ensayo PEÑA 29-0// Min 14 Ensayo VERGARA y transformación PEÑA 36-0.

P2 1° FASE DE GRUPOS: FRANCIA 22-0 ESPAÑA

Alineación España: 8. Zahía PÉREZ, 1. Abril CAMACHO, 12. Jimena BLANCO-HORTIGUEIRA, 10. Claudia PÉREZ, 7. Claudia PEÑA, 4. Ariana TORRONTEGUI, 9. Victoria ROSELL.

También jugaron: 3. Isis ESPUGA, 5. Bingbing VERGARA, 2. Garazi IZAGUIRRE, 11. Carmen MIRANDA, 6. Claudia CANO.

Marcador: Min 1 Ensayo Francia 5-0// Min 4 Ensayo y transformación Francia 12-0// Min 12 Ensayo Francia 17-0// Min 14 Ensayo Francia 22-0.

P3 2° FASE DE GRUPOS: ESPAÑA 49-0 UCRANIA

Alineación España: 1. Abril CAMACHO, 7. Claudia PEÑA, 5. Bingbing VERGARA, 3. Isis ESPUGA, 6. Claudia CANO, 8. Zahía PÉREZ, 12. Jimena BLANCO-HORTIGUEIRA.

También jugaron: 2. Garazi IZAGUIRRE, 4. Ariana TORRONTEGUI, 9. Victoria ROSELL, 10. Claudia PÉREZ, 11. Carmen MIRANDA.

Marcador: Min 1 Ensayo CAMACHO y transformación PEÑA 7-0// Min 2 Ensayo Z.PÉREZ y transformación PEÑA 14-0// Min 3 Ensayo y transformación PEÑA 21-0// Min 7 Ensayo BLANCO-HORTIGUEIRA y transformación PEÑA 28-0// Min 9 Ensayo VERGARA y transformación Z.PÉREZ 35-0

P4 2° FASE DE GRUPOS: INGLATERRA 5-29 ESPAÑA

Alineación España: 8. Zahía PÉREZ, 6. Claudia CANO, 10. Claudia PÉREZ, 5. Bingbing VERGARA, 7. Claudia PEÑA, 12. Jimena BLANCO-HORTIGUEIRA, 2. Garazi IZAGUIRRE.

También jugaron: 1. Abril CAMACHO, 4. Ariadne TORRONTEGUI, 11. Carmen MIRANDA, 3. Isis ESPUGA, 9. Victoria ROSELL.

Marcador: Min 2 Ensayo BLANCO-HORTIGUEIRA 0-5// Min 4 Ensayo Z.PÉREZ 0-10// Min 5 Amarilla Inglaterra// Min 8 Ensayo Z.PÉREZ y transformación PEÑA 0-17// Min 9 Ensayo BLANCO-HORTIGUEIRA y transformación PEÑA 0-24// Min 10 Ensayo C.PÉREZ 0-29// Min 12 Ensayo Inglaterra 5-29.

P5 TOP 3: FRANCIA 27-7 ESPAÑA

Alineación España: 8. Zahía PÉREZ, 3. Isis ESPUGA, 6. Claudia CANO, 4. Ariadne TORRONTEGUI, 7. Claudia PEÑA, 12. Jimena BLANCO-HORTIGUEIRA, 1. Abril CAMACHO.

También jugaron: 2. Garazi IZAGUIRRE, 5. Bingbing VERGARA, 10. Claudia PÉREZ, 9. Victoria ROSELL, 11. Carmen MIRANDA.

Marcador: Min 1 Ensayo y transformación Francia 7-0// Min 3 Ensayo Francia 12-0// Min 6 Ensayo Francia 17-0// Min 9 Ensayo Francia 22-0// Min 12 Ensayo Francia 27-0// Min 14 Ensayo ROSELL y transformación PEÑA 27-7.

P6 TOP 3: IRLANDA 5-26 ESPAÑA

Alineación España: 8. Zahía PÉREZ, 11. Carmen MIRANDA, 10. Claudia PÉREZ, 5. Bingbing VERGARA, 7. Claudia PEÑA, 12. Jimena BLANCO-HORTIGUEIRA, 2. Garazi IZAGUIRRE.

También jugaron: 1. Abril CAMACHO, 6. Claudia CANO, 4. Ariadne TORRONTEGUI, 3. Isis ESPUGA, 9. Victoria ROSELL.

Marcador: Min 5 Ensayo C.PÉREZ y transformación PEÑA 0-5// Min 9 Ensayo y transformación Z. PÉREZ 0-14// Min 10 Ensayo ESPUGA y transformación Z. PÉREZ 0-21// Min 11 Ensayo Irlanda 5-21// Min 14 Ensayo PEÑA 5-26.