Diciembre no es un mes especialmente ligado al rugby internacional, pero este de 2021 lo recordaremos con mucho cariño porque el XV del León dio continuidad a su buena dinámica con una gran victoria ante Países Bajos, por un contundente 7-52. Este triunfo con bonus sitúa a España a tan solo dos puntos de Rumanía (2º) y de Portugal (3º) en la fase de clasificación para el Mundial de Francia 2023.

Dicho proceso acaba de terminar su primera vuelta y se completará con otras cinco jornadas, las correspondientes al Rugby Europe Championship 2022. Cabe recordar que accederán directamente a la Rugby World Cup 2023 los dos primeros una vez completado el European Qualifier; es decir, al término de las 10 fechas que suman el Campeonato de Europa de 2021 y el de 2022. El tercero jugará la repesca final.

CLASIFICACIÓN DEFINITIVA DEL RUGBY EUROPE CHAMPIONSHIP 2021

En la situación actual, Georgia y Rumanía irían al Mundial y Portugal a la repesca, por lo que el XV del León está a solo tres puntos de ponerse en zona de clasificación directa.

A pesar de que la selección dirigida por Santi Santos fue netamente superior a los Oranje Heren, fue precisamente el cuadro neerlandés quien se adelantó en el marcador, con un excelente ensayo en una fase abierta muy bien trenzada por el flanco izquierdo.

Los Leones tuvieron que readaptar ligeramente el plan de juego ofensivo, ya que las posesiones en campo contrario eran productivas, pero no llegaban las rupturas de línea ni los golpes de castigo favorables. Los ajustes fueron correctos porque en defensa sellamos nuestro campo y en el contrario llegó la remontada antes del minuto 25, con dos ofensivas comenzadas por la delantera y finalizadas por Álvar Gimeno primero y Guillaume Rouet después, siendo sendos posados transformados después por el propio medio melé, que completó un notable encuentro.

El zaguero John Wessel Bell, que logró un doblete, puso un poco más de margen a nueve minutos del descanso, aunque fue en la segunda mitad cuando los nuestros rozaron el sobresaliente, sobre todo en el ataque, pero también atrás. Hasta cinco ensayos sumó España para sentenciar en el National Rugby Center de Ámsterdam, incluido el del debutante Gavin van den Berg, quien puso así la guinda a su estreno oficial. También tuvo su primera cap Guillermo Moreton. Victoria, cinco puntos y moral reforzada para la hora de la verdad, entre el 5 de febrero y el 20 de marzo.

FICHA DEL PARTIDO: PAÍSES BAJOS 7-52 ESPAÑA

Árbitro principal: Eoghan CROSS (IRL).

Alineación Países Bajos: 1. Hugo LANGELAAN, 16. Mark DARLINGTON, 3.
Andrew DARLINGTON, 4. Jim BOELRIJK, 5. Louis BRUINSMA, 6. Wolf VAN DIJK, 7.
Blake NIGHTINGALE, 8. Dirk DANEN (C) | 9. Mark COEBERGH, 10. Marc MISTOU, 11. Daan VAN DER AVOIRD, 12. Daily LIMMEN, 13. Oliva SIALAU, 14. Jort DOORNENBAL, 15. Te CAMPBELL.

Cambios Países Bajos: 2. Ross BENNIE-COULSON, 17. Robin MOENEN, 18.
David ANDERSON, 19. Dennis VAN DIJKEN, 20. Guy VAN DEN DRIES, 21. Maxou ZERDOUN, 22. Hugo SCHOLLER, 23. Mees VAN OORD.

Alineación España: 1. Fernando LÓPEZ (C), 2. Marco PINTO, 3. Bittor ABOITIZ, 4. Manuel MORA, 5. Kalokalo GAVIDI, 6. Lucas GUILLAUME, 7. Facundo DOMÍNGUEZ, 8. Afa TAULI | 9. Guillaume ROUET, 10. Bautista GÜEMES, 11. Gauthier MINGUILLON, 12. Álvar GIMENO, 13. Joan LOSADA, 14. Jordi JORBA, 15. John WESSEL-BELL.

Cambios España: 16. Gavin VAN DEN BERG (x1, min 57) [debuta], 17. Santiago OVEJERO (x2, min 63), 18. Joel MERKLER (x3, min 53), 19. Guillermo MORETÓN (x15, min 76) [debuta], 20. Michael HOGG (x4, min 57), 21. Facundo MUNILLA (x9, min 65), 22. Federico CASTEGLIONI (x10, min 69) 24. Joaquín DOMÍNGUEZ (x5, min 74).

Evolución del marcador: Min 3, Ensayo D.VAN DER AVOIRD y Transformación M.MISTOU 7-0 // Min 15, Ensayo Á.GIMENO y Transformación G.ROUET 7-7 // Min 19, Ensayo G.ROUET y Transformación G.ROUET 7-14 // Min 29, Ensayo J.BELL y Transformación G.ROUET 7-21 // Min 41, Tarjeta Amarilla J.BELL // Min 53, Ensayo M.PINTO y Transformación G.ROUET 7-28 // Min 55, Ensayo J.BELL 7-33 // Min 63, Tarjeta Amarilla M.VAN OORD // Min 64, Ensayo G.VAN DEN BERG y Transformación G.ROUET 7-40 // Min 71, Ensayo G.MINGUILLON 7-45 // Min 74, Tarjeta Roja Á.GIMENO // Min 78, Ensayo J.JORBA y Transformación F.MUNILLA 7-52.