Quedan solo tres días para el último partido del año, ya que este domingo, 27 de diciembre, a las 12:00 horas, el VRAC Quesos Entrepinares recibe al Belenenses Rugby en el Pepe Rojo. Será una oportunidad para el cuadro de Diego Merino de despedir con buen sabor de boca un año que todos queremos dejar atrás en lo extradeportivo, pero que sobre el césped ha sido bastante exitoso para los queseros.

El partido podrá verse en directo a través de +TDP (portal web de RTVE). También se retransmitirá en diferido por Teledeporte, en horario por confirmar.

En caso de ganar esta edición de la Copa Ibérica, trofeo que enfrenta cada año a los vigentes campeones ligueros de España y Portugal, el VRAC lograría varios hitos. Por un lado, sumaría su cuarto entorchado consecutivo (nadie lo ha logrado antes) y quinto en total, lo que les igualaría al SilverStorm El Salvador en lo alto de la clasificación histórica.

Fotografía: JCR – VRAC.

Además, para el rugby español sería una gran noticia la victoria, pues obtendríamos el segundo doblete contando la categoría masculina y la femenina, tras el logrado en la campaña 2017-18 por los propios vallisoletanos y el Olímpico de Pozuelo, que se hizo con la edición inaugural del torneo disputado por mujeres.

Dado el gran comienzo que el líder de la Liga de División de Honor ha firmado en el campeonato doméstico hasta el momento, hemos aprovechado para analizar junto al tercera línea quesero Gabriel Vélez las posibilidades del equipo de cara a este trascendental encuentro. También repasamos su creciente rol en el equipo, pues a pesar de su juventud lleva ya tres temporadas y media en el club y se ha ganado un peso importante en el vestuario, contribuyendo ampliamente a los éxitos recientes.

Pregunta: Desde fuera parece que no podríais llegar mejor a la Copa Ibérica. ¿Vosotros lo veis igual o no le dais importancia? ¿Para estos partidos ayuda llegar con la racha que tenéis o es una presión añadida?

Respuesta: Aunque tengamos algunas bajas importantes, creo que el equipo llega en un buen momento de la temporada y siempre ayuda afrontar estos encuentros con rachas de victorias como la que acumulamos ahora mismo. La presión siempre va a existir porque un equipo como el VRAC siempre es muy exigente y más en una final.

P: No es raro que el VRAC esté muy arriba en la tabla, pero es algo a valorar el hecho de que lleváis 6 de 6 en una campaña que está siendo muy competida. ¿Esperabais encontraros en esta situación en Navidad?

R: La verdad es que este es un año un poco atípico en el que se puede esperar cualquier cosa en la Liga, pues por las circunstancias es una edición mucho más exigente y en la que los fallos se pagan más caro. Pero tenemos una buena plantilla y desde que empezamos la pretemporada estamos trabajando todos muy duro y esperamos alcanzar buenos resultados.

Fotografía: JCR – VRAC.

P: A nivel personal, aunque sigues siendo muy joven esta es ya tu 4ª temporada en el club ¿Notas que Diego y los compañeros van exigiéndote cada vez más dentro del campo y a nivel de vestuario?

R: Sí, la verdad que cada año tanto los compañeros como Merino confían más en mí y voy teniendo un poco más de protagonismo en el equipo. Lo noto. Pero, en realidad, quien más me exige cada día desde que fiché soy yo mismo.

P: Por otro lado, el VRAC acumula un palmarés envidiable. Aun así, ¿te esperabas unos primeros años tan exitosos cuando hiciste las maletas a Valladolid?

R: Para nada. Aunque siguiera la Liga cuando jugaba en El Puerto de Santa María, no me lo habría creído si me dicen que con 20 años iba a llegar al VRAC y ganar todos los títulos posibles en España, con bastantes minutos en todas las competiciones. El primero fue un gran año, lleno de muchas ilusiones y emociones que nunca me hubiera imaginado.

P: Por último y en cuanto al XV del León, Santi Santos ya está confiando regularmente en ti para formar parte de las concentraciones. ¿Es una motivación extra cuando juegas? ¿Cómo viviste la experiencia de la Gira en Uruguay?

R: Siempre es una motivación estar en el ojo de la selección y un gran impulsó para mejorar día a día e intentar hacerme un hueco, aunque sea muy difícil por el gran nivel y competencia que hay. La pasada gira es una de las mejores experiencias deportivas que he tenido en la vida. Hay muy buen grupo y a pesar de no haber debutado, que es la espinita que se me quedó, lo disfruté mucho.

A la espera de esa primera cap, que con seguridad le llegará a Gabriel, por ahora toca centrarse en el futuro inmediato, que para él y su club pasa por hacer historia en una competición muy especial y que este domingo se disputará por 41ª vez.

Palmarés de la Copa Ibérica en categoría masculina

  • C.R. El Salvador (5): 1991-92, 1998-99, 2003-04, 2004-05, 2016-17
  • S.L. Benfica (4): 1970-71, 1986-87, 1988-89, 2001-02
  • U.E. Santboiana (4): 1987-88, 1989-90, 2005-06, 2006-07
  • Grupo Desportivo Direito (4): 1999-2000, 2002-03, 2013-14, 2015-16
  • Valladolid R.A.C. (4): 2014-15, 2017-18, 2018-19, 2019-20
  • Grupo Dramático e Sportivo Cascais (3): 1992-93, 1993-94, 1996-97
  • C.R. CRC Pozuelo (3): 1964-65, 1966-67, 2000-01
  • C.D. Universitário de Lisboa (3): 1983-84, 1984-85, 2012-13
  • C.R. Complutense Cisneros (2): 1967-68, 1985-86
  • C.D. Arquitectura (2): 1990-91, 1995-96
  • C.D.U. Barcelona (1): 1965-66
  • C. Atlético San Sebastián (1): 1968-69
  • F.C. Barcelona (1): 1969-70
  • C.R. Ciencias Sevilla (1): 1994-95
  • Associação Académica de Coimbra (1): 1997-98
  • Associação de Estudantes do Instituto Superior de Agronomia (1): 2007-08