El tercer partido del XV del León en el Rugby Europe Championship 2021 se saldó con derrota por 43-28 ante una Portugal que supo reaccionar a su mal comienzo y remontó el marcador hasta llevarse una merecida victoria. De este modo, el camino al Mundial de Francia 2023 se complica para la selección dirigida por Santi Santos, que no dejará de intentarlo hasta el final, empezando por Rusia el 4 de julio.

El encuentro comenzó muy de cara para España, que planteó una intensidad alta en su juego, con la intención de no dejar respirar a un conjunto tan vertiginoso como Portugal. El plan salió a la perfección en el primer cuarto de hora y los nuestros sumaron dos ensayos de touche-maul y provocaron dos amarillas.

Poco a poco, los lusos lograron hacerse con un porcentaje mayor de la posesión que había monopolizado España inicialmente y tuvieron varias internadas en campo contrario. La presión de Os Lobos fue en aumento, liderados por un excelso Nuno Sousa que cumplió a la perfección todas las labores de un zaguero top y dio mucha confianza al equipo, siendo el mejor del partido. Rafael Simoes sumó el primer ensayo local tras una buena serie de fases en continuidad de los delanteros y una segunda marca justo antes del descanso sirvió para sofocar la respuesta de España durante unos minutos, que sumó un tercer ensayo entre medias, haciendo un total de 14-21 al descanso.

Fotografía: Luis Cabelo

La buena jugada con la que los tres cuartos españoles arrancaron en el segundo periodo fue como un caramelo que se le pone en la mano a un niño para después quitárselo. Portugal siguió en la misma línea que durante los últimos 20 del primer periodo, muy disciplinados en defensa y sacando mucho rendimiento a las fases ofensivas de delantera y sobre todo a los contraataques y al juego al pie, facetas donde fueron muy superiores a los nuestros. El gran ensayo de Rodrigo Marta, dos amarillas, a Tití Futeu y Charly Malié, y la roja a Fabien Perrin pusieron las cosas aún más de cara para Los Leones.

Ya en el tramo final, España tuvo algunos acercamientos más peligrosos en campo contrario, pero era su rival quien materializaba con más acierto sus internadas en campo rival. Manu Ordas, de los más destacados de nuestro bando, recortó distancias en el 71, pero el luso Fernandes puso la puntilla a dos minutos del final, dejando el 43-28 como resultado final.

Con este resultado, los Leones suman dos puntos en tres partidos en la fase de clasificación mundialista que se compone del REC 2021 y del REC 2022. Por tanto, Santos y los suyos deben resetear la mente y coger confianza para afrontar los dos partidos que restan este año, Rusia en casa el 3-4 de julio y en Bélgica o Países Bajos el 17-18 del mismo mes, y los cinco del año que viene. El panorama se ha puesto claramente en contra, pero aún hay tiempo para revertir la situación.

FICHA DEL PARTIDO: PORTUGAL 43-28 ESPAÑA

Árbitro: Ludovic Cayre.

Titulares de Portugal: 1. Geoffrey MOISE, 2. Mike TADJER, 3. Anthony ALVES, 4. Jose MADEIRA, 5. Eric DOS SANTOS MADEIRA, 6. Joao GRANATE, 7. Manuel PICAO EUSEBIO, 8. Rafael SIMOES; 9. Samuel MARQUES, 10. Jeronimo PORTELA, 11. Rodrigo MARTA, 12. Tomas APPLETON (C), 13. Jose LIMA, 14. Rafaele STORTI, 15. Nuno SOUSA GUEDES.

Jugadores de recambio que también jugaron: 16. Francisco FERNANDES MOREIRA, 17. Loic BOURNONVILLE, 18. Diogo HASSE FERREIRA, 19. Duarte TORGAL, 20. Francisco SOUSA, 21. Theo ENTRAIGUES, 22. Jorge ABECASIS, 23. Dany ANTUNES.

Titulares de España: 1. Fernando LÓPEZ (C), 2. Marco PINTO, 3. Jon ZABALA, 4. Víctor SÁNCHEZ, 5. Manuel MORA, 6. Lucas GUILLAUME, 7. Kalokalo GAVIDI, 8. Gautier GIBOUIN; 9. Guillaume ROUET, 10. Manuel ORDAS, 11. Fabien PERRIN, 12. Bautista GÜEMES, 13. Álvar GIMENO, 14. Brad LINKLATER, 15. Charly MALIÉ.

Jugadores de recambio: 16. Thierry FUTEU (entra por el 1, en el minuto 45), 17. Vicente del HOYO (por 2, min 58), 18. Bittor ABOITIZ (por 3, min 61), 19. Aníbal BONAN (por 5, min 61), 20. Matthew FOULDS (por 7, min 65), 21. Tomás MUNILLA (por 9, min 68), 22. Richard STEWART (por 12, min 58), 23. Jordi JORBA (por 15, min 70).

Marcador: Min 3, ENSAYO de M. PINTO y TRANSFORMACIÓN de M. ORDAS (0-7) / Min 15, ENSAYO de G. ROUET y TRANSFORMACIÓN de M. ORDAS (0-14) / Min 27, ENSAYO de R. SIMOES y TRANSFORMACIÓN de S. MARQUES (7-14) / Min 36, ENSAYO de C. MALIÉ y TRANSFORMACIÓN de M. ORDAS (7-21) / Min 40, ENSAYO de N. SOUSA GUEDES y TRANSFORMACIÓN de S. MARQUES (14-21) / Min 45, ENSAYO de R. MARTA y TRANSFORMACIÓN de S. MARQUES (21-21) / Min 53, ENSAYO de R. STORTI y TRANSFORMACIÓN de S. MARQUES (28-21) / Min 61, PATADA DE CASTIGO de S. MARQUES (31-21) / Min 66, ENSAYO de S. MARQUES y TRANSFORMACIÓN DE S. MARQUES (38-21) / Min 71, ENSAYO de M. ORDAS y TRANSFORMACIÓN de M. ORDAS (38-28) / Min 78, ENSAYO de F. FERNANDES (43-28).

Tarjetas: Min 9, Amarilla S. MARQUES (Por) / Min 16, Amarilla J. MADEIRA (Por) / Min 46, Amarilla T. FUTEU (Esp) / Min 50, Roja F. PERRIN (Esp) / Min 61, Amarilla C. MALIÉ (Esp).