Tras un largo y tortuoso viaje hasta Porth Elizabeth, en Sudáfrica, y muy poco tiempo para descansar y aclimatarse, las Leonas XV demostraron una vez más su garra al imponerse al conjunto de South Africa Invitational por un resultado de 5-17. Este primer encuentro es el inicio de la histórica gira de la Selección española femenina y supone el pistoletazo de salida de la preparación para la clasificación al Mundial de Nueva Zelanda de 2021.

En el minuto 10 abrió el marcador el ala Uri Barrutieta, quien tras varias fases de delantera se hizo con el oval y superó a su par para poner a Leonas XX 0-5 en el marcador. Las nuestras tenían el control del partido y durante estos primeros compases las tres cuartos se escaparon en varias ocasiones, pero fueron paradas a pocos metros y se quedaron sin el premio de los puntos.

Tuvimos que esperar hasta el minuto 25 para ver la segunda marca de España, esta vez de manos de la experimentada pilier Laura Delgado «Bimba», que recompensaba los esfuerzos de nuestra delantera tras varias fases golpeando en corto. Solo 10 minutos más tarde, llegó el tercero posado, a cargo de María Calvo a la salida de una aplastante melé de las Leonas que cruzaba la línea de ensayo.

En la segunda mitad, las jóvenes jugadoras de South Africa Invitational se recompusieron. Retuvieron la posesión y se plantaron durante buena parte del tiempo en el terreno de las Leonas XV. Sin embargo, los errores de manos no forzados, combinados con la férrea defensa de las españolas, parecían hacer imposible que llegaran los primeros puntos para las locales.

Solo en los últimos compases del partido, el esfuerzo de las sudafricanas tuvo recompensa y el ala Piwokuhle Nyanda consiguió con una gran carrera batir a su par e inaugurar el marcador para las suyas, que se cerraba así con un buen 5-17 para las Leonas de José Antonio Barrio.

SOUTH AFRICA INVITATIONAL 5-17 ESPAÑA XV

Alineación España: 1. Saioa JAURENA, 2. Isabel MACÍAS, 3. Laura DELGADO, 4. Lourdes ALAMEDA, 5. Monica CASTELO, 6. Carmen RODERA, 7. Paula MEDÍN (c), 8. María CALVO, 9. Lucía DÍAZ, 10. Patricia GARCÍA, 11. Paula REQUENA, 12. Amaia ERBINA, 13. Sabina HURTADO, 14. Uri BARRUTIETA, 15. Iera ECHEBARRÍA.

Suplentes: 16. Isabel RICO (x1, min 40), 17. Margarita RODRÍGUEZ (x2, min 50), 18. Maika BRUST (x3, min 40), 19. Anna PUIG, 20. Maitane SALINAS (x6, min 40), 21. María AHÍS (x14, min 40), 22. Carla RODRÍGUEZ (x13, min 50), 23. Inés BUESO (x9, min 40), 24. Joana MURRAY (x11, min 50), 25. Iciar POZO (x8, min 50), 26. Cristina BLANCO.

Alineación Sudáfrica: 1. Onaka JITA, 2. Annique GESWIND, 3. Noxolo MANKAYI,4. Prelene PEGRAM, 5. Noluthando MBAMBO, 6. Buhlebethu SONAMZI, 7. Phelisa MRWEBI, 8. Sizophila SOLONTSI (c), 9. Unam TOSE, 10. Kirsten CONRAD, 11. Nqobile MHLANGU, 12. Sesethu MTSHAZI, 13. Chumisa QAWE, 14. Piwokuhle NYANDA, 15. Chuma QAWE

Suplentes: 16. Monica MAZIBUKWANA, 17. Yonela NGXINGOLO, 18. Babalwa LATSHA, 19. Nomsa MOKWAI, 20. Nompumelelo MATHE, 21. Tayla KINSEY, 22. Vuyolwethu MAQHOLO, 23. Aphiwe NGWEVU.

Marcador: Minuto 10 Ensayo BARRUTIETA 0-5// Min 25 Ensayo DELGADO 0-10// Min 36 Ensayo CALVO y Transformación GARCÍA 0-17// Min 79 Ensayo NYANDA 5-17.