Si bien el torneo de Londres no ha sido el mejor para los Leones7s en las World Rugby Sevens Series 2018/19, los resultados de nuestros rivales directos en la lucha por la permanencia han acompañado y España seguirá un año más en el circuito masculino de la mayor competición anual en la modalidad olímpica.

Japón, que ahora mismo ocupa la última plaza de la clasificación (15ª) entre los «core teams» de las Series Mundiales, se queda a 23 puntos de nosotros a falta de la última ronda de la competición, París. Dado que el equipo ganador de cada torneo recibe 22 puntos, no podrían superarnos, por lo que el descenso se decidirá entre Gales, Kenia y los propios nipones.

La jornada del domingo en London7s 2019 arrancó con derrota de los Leones7s ante Argentina. Un mal comienzo de partido lastró mucho las opciones de los nuestros, que reaccionaron y tuvieron 5 últimos minutos de muy buena compenetración, y con paciencia en la circulación de balón consiguieron romper la línea rival en más de una ocasión. No obstante, los Pumas fueron muy incisivos en la primera parte y no cometieron demasiados errores, por lo que acumularon una renta importante que los de Pablo Feijoo no tuvieron tiempo suficiente de remontar, a pesar del buen tramo final, y la contienda concluyó con el 28-19 en contra.

En el segundo encuentro, ante el combinado local, los ingleses querían resarcirse de sus errores en partidos anteriores y dominaron con claridad los primeros compases. Con una presión asfixiante en nuestro campo y sin pérdidas de balón, no tardaron en conseguir las primeras dos marcas. Los nuestros respondieron con varias jugadas prometedoras, pero los británicos consiguieron forzar errores y aprovecharlos a la contra para ponerse 0-28. Eduardo S. López remató su buen debut en la competición con un ensayo justo antes del descanso. En la segunda mitad, las tornas cambiaron y los de Feijoo tuvieron la iniciativa al principio. No obstante, nuestras marcas fueron respondidas por un excelso Norton, quien selló el triunfo inglés con el definitivo 21-40.

Durante el fin de semana del 1 al 2 de junio, los Leones7s competirán en la última ronda de las SM, París. Posteriormente, será el momento de seguir preparando la cita más importante del año, el Torneo Preolímpico masculino, que se celebra en Colomiers (Francia) del 13 al 14 de julio. De este compromiso saldrá un clasificado directo para los JJ.OO. de Tokio 2020 y dos plazas para la repesca mundial.

Cuartos de Final Challenge:

ARGENTINA 28-19 ESPAÑA

Árbitro: Matt Rodden.

Alineación Argentina: 1. LUNA, 3. SCHULZ, 2. BARBIER, 7. BAZÁN VÉLEZ, 10. DEL MESTRE, 11. GONZÁLEZ, 5. VANNI.

Suplentes Argentina: 8. REVOL, 12. SÁBATO, 9. OSADCZUK, 13. PROVENZANO, 4. ULLOA.

Alineación España: 10. Javier CARRIÓN, 1. Ignacio RODRÍGUEZ-GUERRA, 12. Sergio MOLINERO, 4. Pablo FONTES, 5. Rafa DE SANTIAGO, 11. Iñaki MATEU, 7. Alejandro SÁNCHEZ DE LA ROSA.

Suplentes España: 9. Alberto DÍAZ (x1, min 12), 8. Juan RAMOS (x11, min 10), 2. Tobías SAINZ-TRÁPAGA (x7, min 4), 6. Jaime MATA (x5, min 12), 3. Eduardo S. LÓPEZ (x12, min 11).

Marcador: Min 1 Ensayo LUNA y Transformación DEL MESTRE, 7-0// Min 3 Ensayo GONZÁLEZ y Transformación DEL MESTRE, 14-0// Min 5 Ensayo T. SAINZ-TRÁPAGA y Transformación DE SANTIAGO, 14-7// Min 7 Ensayo GONZÁLEZ y Transformación BAZÁN VÉLEZ, 21-7// Min 8 Ensayo GONZÁLEZ y Transformación BAZÁN VÉLEZ, 28-7// Min 10 Ensayo DE SANTIAGO, 28-12// Min 14 Ensayo FONTES y Transformación FONTES, 28-19.

Semifinales por el 13º puesto:

ESPAÑA 21-40 INGLATERRA

Árbitro: Tevita Rokovereni.

Alineación España: 6. Juan MATA, 3. Eduardo S. LÓPEZ, 12. Sergio MOLINERO, 10. Javier CARRIÓN, 5. Rafa DE SANTIAGO, 8. Juan RAMOS, 11. Iñaki MATEU.

Suplentes España: 9. Alberto DÍAZ, 4. Pablo FONTES (x8, min 8), 1. Ignacio RODRÍGUEZ-GUERRA (x12, min 7), 2. Tobías SAINZ-TRÁPAGA, 7. Alejandro SÁNCHEZ DE LA ROSA.

Alineación Inglaterra: 5. RODWELL, 12. HARRIS, 7. BARDEN, 9. LINDSEY-HAGUE, 6. EDWARDS, 13. SOFOLARIN, 11. EMERY.

Suplentes Inglaterra: 3. BURGESS, 1. DE CARPENTIER, 4. NORTON, 2. KERR, 10. OLOWOFELA.

Marcador: Min 1 Ensayo EMERY y Transformación EDWARDS, 0-7// Min 2 Ensayo EMERY y Transformación EDWARDS, 0-14// Min 3 Ensayo SOFOLARIN y Transformación EDWARDS, 0-21// Min 5 Ensayo LINDSAY-HAGUE y Transformación EDWARDS, 0-28// Min 7 Ensayo LÓPEZ y Transformación MATEU, 7-28// Min 8 Ensayo HARRIS, 7-33// Min 10 Ensayo RODRÍGUEZ-GUERRA y Transformación DE SANTIAGO, 14-33// Min 12 Ensayo DE SANTIAGO y Transformación DE SANTIAGO, 21-33// Min 14 Ensayo NORTON y Transformación EDWARDS, 21-40.

Así fue el día 1 de los Leones7s en London7s 2019.