Tras un primer día en el que la Selección dirigida por Tiki Inchausti tardó en entrar en calor en la fase de grupos, con dos derrotas ante KCB (7-24) y Seventise (0-14), y una victoria contra Zimbabue (31-0), los Leones7s dejaron buenas impresiones para cerrar el Safaris Sevens de Nairobi (Kenia). El debut en competición no oficial del proyecto España Sevens Emerging 2024 concluyó con una victoria ante Burundi (50-5) y una derrota frente al combinado sudafricano de Western Province (5-22).

El interés principal del equipo era empezar a compenetrarse en situación real de juego y poner a los muchos jóvenes del equipo a tono para una temporada larga, donde optarán a ganarse alguna oportunidad con el equipo de Pablo Feijoo en las Series Mundiales o el Campeonato de Europa. Al margen de los resultados, por supuesto mejorables, los objetivos fundamentales se han alcanzado de forma notable.

En la primera eliminatoria, los Quarter Finals Challenge, los jóvenes jugadores hicieron los deberes, y con nota, al imponerse a Burundi por un contundente 50-5, con un total de 8 ensayos y mostrándose muy superiores en todas las fases del juego. Una vez abierta la brecha en el marcador, el sacrificio colectivo en defensa fue muy destacable y habla muy bien de la actitud del equipo.

No corrieron la misma suerte en las semifinales por el 9º puesto, donde cayeron por 5-22 ante Western Province a pesar de un gran inicio de partido. El conjunto sudafricano supo dar continuidad a varias percusiones en campo contrario y no desaprovecharon sus oportunidades, al contrario que los nuestros, que pudieron crear peligro en más de una ocasión, pero sin premio final.

Todo el torneo pudo verse en directo en el facebook de los Safari Sevens.

CF CHALLENGE: ESPAÑA 50-5 BURUNDI

Alineación España: 3. Javi DE JUAN, 2. Edu LÓPEZ, 1. Nil VESSURI, 8. Juan MARTÍNEZ, 6. Eric GOÑI, 5. Raphael LASSEGNORE, 11. Francisco OSETE.

Suplentes: 10. Kike BOLINCHES (x3, min 7), 7. Alejandro SÁNCHEZ DE LA ROSA (x11, min 7), 9. Nil BARÓ (x6, min 7), 4. Jorge CALVO (x5, min 7), 12. Arnau ANDRÉS (x3, min 8).

Marcador: Min 1 Ensayo GOÑI y Transformación, 7-0// Min 2 Ensayo GOÑI y Transformación MARTÍNEZ, 14-0// Min 4 Ensayo y Transformación MARTÍNEZ, 21-0// Min 7 Ensayo y Transformación, MARTÍNEZ 28-0// Min 8 Ensayo SÁNCHEZ DE LA ROSA y Transformación MARTÍNEZ, 35-0// Min 9 Ensayo BARÓ, 40-0// Min 10 Ensayo BURUNDI, 40-5// Min 11 Ensayo ANDRÉS, 45-5// Min 13 Ensayo LÓPEZ, 40-5.

SF CHALLENGE: ESPAÑA 5-22 WESTERN PROVINCE

Alineación España: 3. Javi DE JUAN, 2. Edu LÓPEZ, 1. Nil VESSURI, 8. Juan MARTÍNEZ, 6. Eric GOÑI, 9. Nil Baró, 7. Alejandro SÁNCHEZ DE LA ROSA.

Suplentes: 10. Kike BOLINCHES (x1, min 11), 11. Francisco OSETE (x6, min 10), 5. Raphael LASSEGNORE (x2, min 8), 4. Jorge CALVO (x9, min 13), 12. Arnau ANDRÉS (x8, min 13).

Marcador: Min 2 Ensayo MARTÍNEZ, 5-0// Min 3 Ensayo W. PROVINCE, 5-5// Min 6 Ensayo W. PROVINCE, 5-10// Min 9 Ensayo W. PROVINCE y Transformación, 5-17// Min 12 Ensayo W. PROVINCE, 5-22.

Así fue el día 1 de los Leones7s en el Safari Sevens de Kenia 2019.