Peleando hasta el último minuto con uñas y dientes, la Selección masculina M20 logró vencer a Países Bajos en una dura y emocionante semifinal del Rugby Europe U20 Championship 2021, por lo que jugará la final por el título. Será este sábado, 13 de noviembre, frente al equipo anfitrión, Portugal, que superó a Rusia en el otro cruce.

Como ya sucedió en el partido de cuartos de final contra Alemania, los pupilos de Miguel Ángel Puerta comenzaron con mucho ímpetu, pero también con varios fallos de concentración e indisciplinas (sobre todo fueras de juego) que permitieron al rival tener muchos minutos de juego en campo contrario y llevar la iniciativa. A pesar de que España tuvo algunos buenos ataques, no sirvieron para atravesar con peligro la línea de 22 del oponente y el 3-13 que favorecía a la selección Oranje en el minuto 35 no era para nada injusto.

Poco antes del descanso, los nuestros cambiaron de actitud, se centraron y empezaron por fin a poner en práctica el plan de juego, paso a paso y olvidándose del tiempo, del tanteo y de cualquier frustración por el arranque dubitativo en Coímbra, sede del campeonato. Los ensayos de Jeremy Trevithick y de Juan Fonseca premiaron en el 48′ y el 53′ la tendencia seria y efectiva de los Leones M20, pero los neerlandeses no se rindieron y acortaron distancias en el tramo final.

Fue necesario sufrir un poco en los últimos instantes, pero la defensa española resistió las acometidas y Arnau Andrés sentenció con una gran intercepción y posterior carrera, con varios hand-offs, que sirvieron para posar en zona de marca rival por tercera y última vez. Países Bajos dio la cara en todo momento y aún respondió con un drop, pero justo después llegó el pitido final y el 25-19 sitúa a España a un paso de la gloria.

Ficha del partido: ESPAÑA 25-19 PAÍSES BAJOS

Alineación de España: 1. Santiago PEÑALBA, 2. Gonzalo GONZÁLEZ (C), 3. Marc RUIZ, 4. Agustín AGNELET, 5. Pablo GÓMEZ, 6. José Ramón BORRAZ, 7. Álex SALETA, 8. Matheo TRIKI | 9. Ike IRUSTA, 10. Joan TEROL, 11. Juan FONSECA, 12. Arnau ANDRÉS, 13. Pau AIRA, 14. Egoitz GARCÍA, 15. Jeremy TREVITHICK.

Cambios de España: 16. Lucas SANTAMARÍA (entra por 1, minuto 41), 17. Juan Carlos SÁNCHEZ (x2, min 66), 18. Enrique CUADRADO (x4, min 63), 19. Héctor MATAMOROS (x5, min 41), 20. Álvaro RODRÍGUEZ, 21. Angus JUDKINS, 22. Xabier MARTÍN (x14, min 63), 23. Joaquín GALI (x10, min 73), 24. Iker ADURIZ (x3, min 57), 25. Jean Baptiste RICHARDIS, 26. Imanol URRAZA (x7, min 41).

Evolución del marcador: Min 6, Golpe de Castigo PAÍSES BAJOS 0-3 // Min 11, Golpe de Castigo A.ANDRÉS 3-3 // Min 23, Golpe de Castigo PAÍSES BAJOS 3-6 // Min 35, Ensayo y Transformación PAÍSES BAJOS 3-13 // Min 37, Golpe de Castigo A.ANDRÉS 6-13 // Min 47, Ensayo J.TREVITHICK y Transformación A.ANDRÉS 13-13 // Min 52, Ensayo J.FONSECA 18-13 // Min 71, Golpe de Castigo PAÍSES BAJOS 18-16 // Min 78, Tarjeta Roja I.IRUSTA // Min 78, Ensayo A.ANDRÉS y Transformación A.ANDRÉS 25-16 // Min 80, Drop PAÍSES BAJOS 25-19.