La Selección femenina de seven ha dicho adiós a Tokio 2020 en el exigente Preolímpico europeo que se ha celebrado este fin de semana en Kazán (Rusia) tras caer en la final por el bronce ante Francia 17-5. El sábado encadenó una fase de grupos perfecta, con pleno de victorias ante República Checa (35-7), Rumanía (35-0) e Irlanda (19-5), pero este domingo ya sufrieron para batir en los cruces de cuartos de final a una combativa y veloz Polonia, con Marina Bravo como artífice de la victoria con un ensayo sobre la bocina.

En las semifinales, ante Rusia, las Leonas7s estuvieron a punto de amarrar el pase a la final y asegurarse la plaza de la Repesca mundial, pero en el último momento se les escapó la victoria (12-5) por un ensayo de la capitana local. En la final por el tercer puesto, Francia supo definir mejor y dejó el partido setenciado en la primera parte, para terminar ganando por 17-5.

Fotografía: Anastasia Osipova.

Parecía que al haber sido primeras de grupo las Leonas iban a tener un cruce fácil en cuartos de final, pero las jugadoras polacas vendieron muy cara su piel y desde el primer minuto dejaron claro que iban a pelear con uñas y dientes por seguir en la carrera olímpica. Nada más comenzar nos sorprendieron con un ensayo por fuera que fuimos capaces de remontar antes del descanso con dos marcas de Patricia García y Marina Bravo, pero el encuentro seguía muy abierto y podía caer del lado de cualquiera.

Al inicio de la segunda parte de nuevo volvían a escaparse por velocidad y Patricia García era sancionada por una defensa al límite sobre zona de ensayo que además concedió a las del Este un ensayo de castigo que las ponía 12-14 por delante. Justo antes de que sonase la bocina, las Leonas conseguían gracias a una defensa muy presionante forzar una melé en cinco y, tras encadenar varias fases, Marina Bravo se internaba en la zona de ensayo para dar la victoria (17-14) a las españolas.

En semifinales nos esperaba la selección rusa, sabedoras de que el vencedor del duelo se aseguraba una plaza en la Repesca olímpica mundial y la posibilidad de obtener el billete directo a Tokio en la gran final del campeonato. Las Leonas salieron muy serias y combativas y fueron capaces de mantener a ralla a las anfitrionas en todo momento, hasta que una imprecisión en un ruck de Anne Fernández de Corres nos dejaba con una jugadora menos, momento que las rusas aprovecharon para ponerse 5-0 arriba justo antes del descanso.

En el segundo periodo, Amaia Erbina recibía un certero pase de Anne, que posaba sobre la línea de cal para conseguir el empate y mantener vivo el sueño. Sin embargo, la potente capitana rusa deshizo las ilusiones españolas con un último ensayo que dio la victoria a las suyas por 12-5.

El sueño de los Juegos terminó en la final por el bronce ante Francia, en el que las galas fueron mejores y consiguieron posar tres ensayos en la primera mitad gracias a sus veloces alas. Las Leonas no consiguieron conectarse en ataque y, a pesar de que lucharon hasta el final, cometieron varios errores no forzados que les impidieron jugar con soltura creando espacios. En la segunda parte la defensa mejoró y Amaia Erbina fue capaz de llegar hasta la zona de ensayo gala y posar 5 valiosos puntos. Sin tiempo de reacción, las nuestras cayeron por 17-5 y se despiden de Tokio.

FINAL 3º PUESTO: FRANCIA 17-5 ESPAÑA

Árbitro: Hollie DAVIDSON.

Alineación España: 5. Marina BRAVO, 8. Olivia FRESNEDA, 9. María CASADO, 4. Patricia GARCÍA, 10. Anne FERNÁNDEZ DE CORRES, 7. Barbara PLA, 2. Paula REQUENA.

Suplentes: 11. María GARCÍA (x2, min 5), 3. Amaia ERBINA (x9, min 6), 6. Eli MARTÍNEZ (x8, min 7), 12. Lide ERBINA (x7, min 12), 1. María LOSADA.

Marcador: Min 2 Ensayo FRANCIA 5-0// Min 5 Ensayo y Transformación FRANCIA 12-0// Min 7 Ensayo FRANCIA 17-0// Min 12 Ensayo A.ERBINA 17-5.

SF: RUSIA 12-5 ESPAÑA

Árbitro: Sara COX.

Alineación España: 6. Eli MARTÍNEZ, 8. Olivia FRESNEDA, 3. Amaia ERBINA, 9. María CASADO, 10. Anne FERNÁNDEZ DE CORRES, 7. Barbara PLA, 2. Paula REQUENA.

Suplentes: 5. Marina BRAVO (x6, min 7), 12. Lide ERBINA (x9, min 9), 11. María GARCÍA (x2, min 9), 4. Patricia GARCÍA, 1. María LOSADA.

Marcador: Min 6 Amarilla FERNÁNDEZ DE CORRES// Min 7 Ensayo RUSIA 5-0// Min 10 Ensayo A.ERBINA 5-5// Min 12 Ensayo y Transformación RUSIA 12-5.

QF: ESPAÑA 17-14 POLONIA

Árbitro: Joy NEVILLE.

Alineación España: 5. Marina BRAVO, 6. Eli MARTÍNEZ, 3. Amaia ERBINA, 4. Patricia GARCÍA, 10. Anne FERNÁNDEZ DE CORRES, 12. Lide ERBINA, 11. María GARCÍA.

Suplentes: 8. Olivia FRESNEDA (x6, min 8), 7. Barbara PLA (x12, min 11), 2. Paula REQUENA (x11, min 7). 1. María LOSADA (x3, min 12), 9. María CASADO.

Marcador: Min 1 Ensayo y Transformación POLONIA 0-7// Min 2 Ensayo P.GARCÍA 5-7// Min 5 Ensayo BRAVO y Transformación P.GARCÍA 12-7// Min 9 Amarilla P.GARCÍA// Min 9 Ensayo de castigo POLONIA 12-14// Min 12 Amarilla POLONIA// Min 13 Ensayo BRAVO 17-14.