La temporada del XV del León comenzó con una ajustada derrota por 11-13 frente a Italia A, primera de las tres selecciones que visitan el Estadio Central Complutense en la etapa competitiva inaugural de la 2021-22, que completan el duelo contra Fiyi (sábado 6-N) y Rusia (domingo 14-N), este último perteneciente al Campeonato de Europa 2021, parte del proceso de clasificación para el Mundial de Francia 2023.

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Durante la primera parte, mandó el buen orden defensivo de ambos equipos. España tuvo quizás algo más de iniciativa y acumuló varios ataques prometedores en los primeros minutos, bien sofocados por el segundo equipo del combinado azzurro (con tres titulares que ya han debutado con la absoluta) hasta el 11′, cuando los nuestros provocaron una amarilla y un golpe de castigo, de transformación relativamente asequible para Bautista Güemes, quien no perdonó.

Fotografía: Walter Degirolmo.

El tablero de ajedrez movió sus piezas de forma muy académica en el resto del primer periodo, con los justos atrevimientos en forma de puntuales acciones técnicas notables, en el caso español a cargo de hombres como Kawa Leauma, Álvar Gimeno, Richard Stewart o Joan Losada. El cuadro de Santi Santos tuvo alguna transmisión de balón a destacar que estuvo cerca de aumentar el tanteo y nuestro rival creó peligro con el juego al pie y un par de contraataques, pero la igualdad y el orden continuaron marcando la pauta hasta el minuto 47, pues los compases iniciales de la segunda mitad no alteraron la tendencia aún.

Fue John Wessel Bell el que por fin estrenó la cuenta de ensayos, premiando una sobresaliente serie de fases de la delantera española y una posterior patada a seguir. Con 8-0 en el electrónico, llegó la respuesta italiana, con los mejores minutos del equipo dirigido por el legendario Alessandro Troncon. El gran nivel técnico de los jugadores visitantes alcanzó su punto de cocción con algunas internadas muy bien trenzadas hasta nuestra zona de 22, donde sumaron dos patadas de castigo y un excelente ensayo transformado por el mismo anotador, Leonardo Marin, en algo menos de cuarto de hora. Los cambios de España mostraron mucha ambición e iniciativa para ayudar al equipo en el intento de remontada, que estuvo cerca con un nuevo golpe transformado, pero que por muy poco no pudo completarse en un gran tramo final de los Leones.

Ficha del partido: España 11-13 Italia A

Árbitro: Frank MURPHY (IRL).

Alineación de España: 1. Fernando LÓPEZ (C), 2. Santiago Ovejero, 3. Jon Zabala, 4. Kawa LEAUMA, 5. Víctor SÁNCHEZ, 6. Kalokalo GAVIDI, 7. Brice FERRER, 8. Facundo DOMÍNGUEZ | 9. Kerman AURREKOETXEA, 10. Bautista Güemes, 11. Gauthier MINGUILLON, 12. Álvar GIMENO, 13. Richard STEWART, 14. Joan LOSADA, 15. John Wessel BELL.

Recambios de España: 16. Bastien DEDIEU (entra por 1, minuto 53), 17. Pablo MIEJIMOLLE (x2, min 48), 18. Bittor ABOITIZ (x3, min 62), 19. David BARRERA (x6, min 61), 20. Michael HOGG (x5, min 68), 21. Facundo MUNILLA (x9, min 55), 22. Javier CARRIÓN (x15, min 68), 23. Federico CASTEGLIONI (x12, min 53).

Alineación de Italia: 1. Cherif TRAORÉ, 2. Epalaheme FAIVA, 3. Jacobus SWANEPOEL, 4. Leonard KRUMOV, 5. Andrea ZAMBONIN, 6. Giovanni PETTINELLI (C), 7. Lorenzo CANNONE, 8. Riccardo FAVRETTO | 9. Marcelo VIOLI, 10. Leonardo MARÍN, 11. Simone GESI, 12. Filippo DRAGO, 13. Tommaso MONONCELLO, 14. Jacopo TRULLA, 15. Ange CAPUOZZO.

Recambios de Italia: 16: Giacomo NICOTERA, 17. Damiano BOREAN, 18. Ion NECULAI, 19. Matteo CANALI, 20. Alessandro IZEKOR, 21. Nicólo CASILIO, 22. Giacomo DA RE, 23. Enrico LUCCHIN.

Evolución del marcador: Min 11, Tarjeta Amarilla T.MENONCELLO // Min 12, Golpe de Castigo B.GÜEMES 3-0 // Min 47, Ensayo J.BELL 8-0 // Min 52, Golpe de Castigo L.MARIN 8-3 // Min 61, Ensayo y Transformación L.MARIN 8-10 // Min 64, Golpe de Castigo L.MARIN 8-13 // Min 71, Golpe de Castigo B.GÜEMES 11-13.