El test match con el que el XV del León culminó su preparación para el trascendental partido contra Rusia (el próximo domingo, 14 de noviembre) cayó del lado de Fiyi por 13-43, resultado que hace justicia con lo visto en el campo y refleja el potencial del combinado que ocupa a día de hoy la undécima posición en el ranking mundial. La selección de Santi Santos completó no obstante un gran primer tiempo y sacó más de una lectura positiva.

Los Leones sorprendieron a su rival en los primeros compases con un juego valiente e incisivo, manteniendo además la disciplina contra jugadores acostumbrados a provocar muchos golpes de castigo gracias a su superioridad física. A excepción de un par de incursiones en nuestro campo, una de las cuales acabó con una brillante acción técnica y posterior ensayo de Mesulame Kunavula, los 20 minutos iniciales fueron de dominio local, premiado con el posado de Manu Mora, después de varias fases contundentes de delantera, y cinco puntos al pie de Bautista Güemes.

Los fiyianos tardaron un poco, pero eventualmente consiguieron plasmar su dinamismo y explosividad inherentes, acumulando varias ofensivas prometedoras y adelantándose finalmente en el minuto 26. España reaccionó antes del descanso, tuvo paciencia para encontrar alternativas ante una defensa que ganó orden con el paso de los minutos, y se fue por delante (13-12) al descanso.

Fotografía de portada: Walter Degirolmo.

El cuadro capitaneado por Fernando López comenzó con energía e ímpetu los segundos 40 minutos, pero un fallo desafortunado en el manejo de balón en zona de 22 propia no fue perdonado por el otro capitán, quien fue uno de los mejores por parte de los oceánicos. Ese fue el primero de los cinco ensayos visitantes en la segunda parte, la cual dominaron con prácticamente en su totalidad. Los nuestros no bajaron los brazos en ningún momento, tuvieron orgullo hasta el final y se quedaron a las puertas de acortar distancias en los compases definitivos del choque.

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Ganar no era ni mucho menos lo relevante frente a un equipo mundialista y de sobra acostumbrado a competir todos los años contra las mejores selecciones del planeta, pero sí era importante afianzar la compenetración y confianza a una semana de un encuentro clave del Rugby Europe Championship 2021, algo que sí consiguió el XV del León, que buscará ante Rusia dar un paso importante en el proceso de clasificación para la Rugby World Cup 2023, el próximo domingo (12:45h) en el Central de la Complutense.

Ficha del partido: ESPAÑA 13-43 FIYI

Árbitro: Jaco PEYPER (Sudáfrica).

Alineación de España: 1. Fernando LÓPEZ (C), 2. Santiago OVEJERO, 3. Alberto BLANCO, 4. Manuel MORA, 5. Víctor SÁNCHEZ, 6. Kalokalo GAVIDI, 7. Matthew FOULDS, 8. Facundo DOMÍNGUEZ | 9. Kerman AURREKOETXEA, 10. Bautista GÜEMES, 11. Jordi JORBA, 12. Álvar GIMENO, 13. Richard STEWART, 14. Joan LOSADA, 15. John Wessel BELL.

Cambios de España: 16. Thierry FUTEU (entra por 1, min 33), 17. Pablo MIEJIMOLLE (x2, min 36), 18. Andrés ALVARADO (x3, min 24), 19. Aníbal BONAN (x8, min 57), 20. Brice FERRER (x5, min 48), 21. Facundo MUNILLA (x10, min 57), 22. Federico CASTEGLIONI (x11, min 53), 23. Jerry DAVOIBARAVI (x6, min 60).

Alineación de Fiyi: 1. Eroni MAWI, 2. Sam MATAVESI, 3. Mesake DOGE, 4. Tevita RATUVA, 5. Temo MAYANAVANUA, 6. Leone NAKARAWA, 7. Mesulame KUNAVULA, 8. Albert TUISUE | 9. Nikola MATAWALU, 10. Ben VOLAVOLA, 11. Aminiasi TUIMABA, 12. Vilimoni BOTITU, 13. Waisea NAYACALEVU (C), 14. Jiuta WAINIQOLO, 15. Setareki TIUCUVU.

Cambios de Fiyi: 16. Henry SPRING, 17. Peni RAVI, 18. Leeroy ATALIFO, 19. Api RATUNIYARAWA, 20. Viliame MATA, 21. Masivesi DAKUWAQA, 22. Josua TUISOVA, 23. Eroni SAU.

Evolución del marcador: Min 3, Ensayo M.MORA y Transformación B.GÜEMES 7-0 // Min 9, Golpe de Castigo B.GÜEMES 10-0 // Min 13, Ensayo M.KUNAVULA 10-5 // Min 26, Ensayo S.TIUCUVU y Transformación B.VOLAVOLA 10-12 // Min 35, Golpe de Castigo B.GÜEMES 13-12 // Min 43, Ensayo W.NAYACALEVU y Transformación B.VOLAVOLA 13-19 // Min 48, Ensayo P.RAVI y Transformación B.VOLAVOLA 13-26 // Min 59, Ensayo A.TUIMABA 13-31 // Min 67, Ensayo S.MATAVESI y Transformación B.VOLAVOLA 13-38 // Min 75, Ensayo J.TUISOVA 13-43.