Este sábado, a las 16:00 horas en directo por GOL, el XV del León se enfrenta a Portugal en el tercer partido del Rugby Europe Championship 2021. Ganar este encuentro es el gran objetivo del equipo español, que el pasado domingo inició su concentración en Madrid para prepararlo y este jueves se desplazará a Lisboa.

La selección que dirige Santi Santos tiene en su mano reconducir su camino en la clasificación mundialista para Francia 2023 y ahora lo fundamental es centrarse en la visita a Os Lobos. Dado que Rusia descansa este fin de semana y que Rumanía visita a Georgia, la victoria permitiría seguramente a los nuestros acercarse al segundo puesto en la general, algo muy importante teniendo en cuenta que el cupo de Europa 2 es la opción más viable para estar en la próxima Rugby World Cup.

Recordemos que dos equipos (Europa 1 y Europa 2) van directamente a Francia, mientras que el tercer clasificado (Europa 3) jugará un torneo de repechaje donde está en juego la última de las 20 plazas para estar en la mayor cita oval masculina.

Además, los dos últimos duelos para España en este Campeonato de Europa, el primero de los dos que cuentan para el proceso de clasificación al Mundial (2021 y 2022), tendrán lugar en el mes de julio, por lo que sería un impulso anímico irse a este parón tan largo con un resultado favorable.

Esta es la situación de cada selección del REC en la carrera hacia la RWC 2023

ESPAÑA

Suma 2 puntos en 2 partidos y le quedan estos 8:

  • Portugal vs España | 27-03-2021
  • España vs Rusia | 03/04-07-2021
  • Bélgica/Países Bajos vs España | 17/18-07-2021
  • Los cinco partidos del REC 2022 (en principio, en febrero y marzo): contra Rumanía, Portugal y Bélgica/Países Bajos como local, y contra Georgia y Rusia como visitante.

A pesar de que los dos primeros pasos del XV del León en este proceso se han saldado con derrota, se trataba de los dos partidos más difíciles a priori y al menos los nuestros han sacado dos puntos por sendos bonus defensivos, algo que hace no demasiados años parecía utópico ante Georgia y Rumanía. El equipo ya ha pasado página y en su visita a Portugal contarán con la ventaja de saber qué hay que hacer para ganar a nuestros vecinos ibéricos, pues está muy reciente la victoria por 25-11 en el Central de la Universidad Complutense de Madrid. Estamos a tiempo y hay argumentos para creer.

Fotografía: José Martín.

GEORGIA

Suma 14 puntos en 3 partidos y le quedan estos 7:

  • Georgia vs Rumanía | 28-03-2021
  • Georgia vs Bélgica/Países Bajos | 26/27-06-2021
  • Los cinco partidos del REC 2022: contra Portugal, España y Rusia como local, y contra Rumanía y Bélgica/Países Bajos como visitante.

Se está corroborando lo que la mayoría imaginaban, pues Georgia es el gran favorito a clasificarse como Europa 1, dado que hasta ahora solo ha dejado de sumar un punto (el bonus ofensivo del que le privó España) y en 2022 tienen tres partidos en casa. No obstante, todavía no tienen cerrada la clasificación ni mucho menos, por lo que han de salir a por todas en cada partido, empezando por este domingo ante Rumanía.

RUMANÍA

Suma 9 puntos en 3 partidos y le quedan estos 7:

  • Georgia vs Rumanía | 28-03-2021
  • Rumanía vs Bélgica/Países Bajos | 03/04-07-2021
  • Los cinco partidos del REC 2022: contra Rusia, Portugal y Georgia como local, y contra España y Bélgica/Países Bajos como visitante.

En general, pueden estar satisfechos con su desempeño hasta el momento y con toda probabilidad llegarán segundos al parón, lo cual es una ventaja importante. Sin embargo, han mostrado claras debilidades defensivas incluso en sus victorias ante Portugal y España. En la anterior clasificación mundialista, ya dejaron escapar una buena renta (mayor que la actual) y podría volver a pasarles.

RUSIA

Suma 4 puntos en 2 partidos y le quedan estos 8:

  • España vs Rusia | 03/04-07-2021
  • Rusia vs Portugal | 17/18-07-2021
  • Bélgica/Países Bajos vs Rusia | 06/07-11-2021
  • Los cinco partidos del REC 2022: contra España y Bélgica/Países Bajos como local, y contra Rumanía, Georgia y Portugal como visitante.

Dependen de ellos mismos y tienen todas las posibilidades abiertas, ya que su única derrota ha sido a manos de Georgia. No están desplegando un juego espectacular, pero cometen muy pocos errores. Han ido a varios Mundiales y, como siempre, serán un rival a tener en cuenta. España ha ganado sus últimos 4 duelos ante los Osos y aun así saben que tendrán que emplearse a fondo para doblegarles el primer fin de semana de julio.

Fotografía: Joaquín Rivero

PORTUGAL

Suma 1 punto en 2 partidos y le quedan estos 8:

  • Portugal vs España | 27-03-2021
  • Bélgica/Países Bajos vs Portugal | 10/11-07-2021
  • Rusia vs Portugal | 17/18-07-2021
  • Los cinco partidos del REC 2022: contra Bélgica/Países Bajos y Rusia como local, y contra Georgia, Rumanía y España como visitante.

Las impresiones que han dejado en el REC 2020 y en los dos partidos del actual Campeonato de Europa son significativamente mejores de lo que indica su lugar en la clasificación, desplegando por momentos un juego más completo que Georgia y Rumanía, sus dos rivales hasta la fecha en el camino a Francia 2023. Su menor experiencia al máximo nivel y un fondo de armario menor que otras selecciones son quizás sus principales desventajas.

BÉLGICA y PAÍSES BAJOS

Tienen que jugar entre sí la promoción de ascenso/descenso antes del 13 de junio. Los Black Demons quedaron en sexta posición del REC 2020, aunque dando bastante guerra, y el cuadro Oranje ganó el Rugby Europe Trophy, categoría inmediatamente inferior.

Han de jugar aún sus 10 partidos:

  • Georgia vs Bélgica/Países Bajos | 26/27-06-2021
  • Rumanía vs Bélgica/Países Bajos | 03/04-07-2021
  • Bélgica/Países Bajos vs Portugal | 10/11-07-2021
  • Bélgica/Países Bajos vs España | 17/18-07-2021
  • Bélgica/Países Bajos vs Rusia | 06/07-11-2021
  • Los cinco partidos del REC 2022: contra Portugal, España y Rusia como local, y contra Georgia y Rumanía como visitante.

Tienen sus opciones intactas al no haberse estrenado en el proceso clasificatorio, aunque cabe esperar que el objetivo del equipo que participe en los REC 2021 y 2022 pase más por evitar la última plaza y por tanto una nueva promoción.