El VRAC Quesos Entrepinares es uno de los equipos que los aficionados al rugby más asocian históricamente con la Copa Ibérica, torneo que enfrenta cada año a los vigentes campeones de Liga en España y Portugal. Sin embargo, cuando este domingo busque su quinto título, en el Pepe Rojo frente a Os Belenenses, lo hará en una final especial por muchos motivos.

El partido podrá verse en directo a partir de las 12:00 horas a través de +TDP y en diferido por Teledeporte, a las 14:45 horas.

Los hombres de Diego Merino tienen varios alicientes de peso para luchar por la victoria mañana. Si recientemente se han convertido en el club con más títulos en la Liga de División de Honor, pueden hacer lo mismo con la Copa Ibérica, empatando al SilverStorm El Salvador. Además, ganarían por cuarta vez consecutiva y serviría para sumar el 25º trofeo para equipos españoles, en categoría masculina.

Duelo entre el VRAC y Os Belenenses en la Copa Ibérica 2018-19, con victoria vallisoletana en el Pepe Rojo. Foto: JCR-VRAC

Asimismo, permitirían al oval español firmar su segundo doblete, tras el de la 2017-18, pues las Cocodrilas del Corteva Cocos Rugby dieron el do de pecho ante el Sporting Clube de Portugal el sábado 19 de este mes tras ganar por 5-34 en Lisboa.

Tal y como nos comentaba muy recientemente el tercera línea quesero Gabriel Vélez, “llegamos en un buen momento y siempre ayuda afrontar estos encuentros con rachas de victorias como la actual”, pues los del Pisuerga han ganado sus seis choques en el campeonato doméstico de la presente campaña. Con cierta prudencia, comparte esta opinión su compañero Alberto Blanco, quien apunta que “al principio costó un poco, pero ya estamos carburando y salimos bastante reforzados del último partido“.

Precisamente a raíz del encuentro de la pasada jornada en DH, contra el UBU-Bajo Cero Aparejadores, el pilier internacional con el XV del León considera que “nos vino muy bien el partido ante Aparejadores, dado que es un equipo parecido a Os Belenenses en muchos sentidos, muy completo y bien equilibrado“. Fue una victoria a todas luces de gran valor, pues los burgaleses apuntan a estar entre los seis conjuntos que se clasifiquen para el grupo superior en la segunda fase del campeonato.

Preguntado sobre la influencia en la trayectoria del VRAC del excepcional formato para la Liga de División de Honor, adaptado solo esta temporada a las atípicas circunstancias actuales, Alberto cree que “ha podido influir un poco en que el equipo haya salido muy concentrado en cada partido”.

El cuadro vallisoletano no ha dado pie a posibles contratiempos que en alguno de los últimos años si se dieron en las jornadas iniciales. “Nos tocará jugar la segunda vuelta contra varios de los ‘cocos’, así que es importante acumular una renta lo más alta posible“. Seguramente se le podría poner algún “pero” al juego del equipo en momentos puntuales de estas 6 fechas disputadas, aunque está claro que la mentalidad ganadora y la compenetración del grupo están intactas.

Fotografía: JCR – VRAC.

En lo referente al rival, Os Belenenses es uno de los clásicos del país vecino, que casi siempre ha estado entre los clubes punteros y buscará su primer título en una tercera acometida. Su última participación fue en la 2018-19, en el mismo escenario y rival que esta ocasión, en un encuentro jugado a un ritmo muy alto, con pocas interrupciones y movimientos de balón muy dinámicos, algo que podría suceder también este domingo.

Blanco no subestima ni muchísimo menos a los portugueses, y pone en valor que “son un equipo muy completo y muy bien equilibrado“. Entre sus principales armas, están “una primera línea de muy alto nivel y jugadores bastante altos en la segunda línea, que pueden darnos problemas en las touches“. La velocidad y creatividad de los tres cuartos lusos siempre ha sido seña de identidad tanto a nivel de clubes y selecciones.

En cualquier caso, desde la Federación Española de Rugby (FER) confiamos en poder tener una última alegría deportiva este año, a manos del actual campeón de DH, pues aunque este ha sido un año que a nadie nos habría gustado vivir, podemos estar al menos contentos por la buena salud del rugby nacional, que este domingo empuja unido para levantar una nueva Copa Ibérica.

Palmarés de la Copa Ibérica en categoría masculina

  • C.R. El Salvador (5): 1991-92, 1998-99, 2003-04, 2004-05, 2016-17
  • S.L. Benfica (4): 1970-71, 1986-87, 1988-89, 2001-02
  • U.E. Santboiana (4): 1987-88, 1989-90, 2005-06, 2006-07
  • Grupo Desportivo Direito (4): 1999-2000, 2002-03, 2013-14, 2015-16
  • Valladolid R.A.C. (4): 2014-15, 2017-18, 2018-19, 2019-20
  • Grupo Dramático e Sportivo Cascais (3): 1992-93, 1993-94, 1996-97
  • C.R. CRC Pozuelo (3): 1964-65, 1966-67, 2000-01
  • C.D. Universitário de Lisboa (3): 1983-84, 1984-85, 2012-13
  • C.R. Complutense Cisneros (2): 1967-68, 1985-86
  • C.D. Arquitectura (2): 1990-91, 1995-96
  • C.D.U. Barcelona (1): 1965-66
  • C. Atlético San Sebastián (1): 1968-69
  • F.C. Barcelona (1): 1969-70
  • C.R. Ciencias Sevilla (1): 1994-95
  • Associação Académica de Coimbra (1): 1997-98
  • Associação de Estudantes do Instituto Superior de Agronomia (1): 2007-08